Bagaimana Bintang Mendapatkan Nama Mereka

Selama ribuan tahun, manusia telah menggunakan langit malam untuk bernavigasi, melacak musim, dan mengilhami mitos dan legenda. Tradisi penamaan bintang sama tuanya dengan sejarah itu sendiri. Namun, sebelum zaman modern, manusia hanya dapat menyebutkan bintang-bintang yang terlihat di langit malam – sebagian kecil dari jumlah bintang yang dapat kita lihat hari ini dengan teleskop yang kuat. Beberapa bintang memiliki nama-nama yang indah dan menggugah, sementara beberapa bintang ditandai oleh kelompok-kelompok angka dan huruf yang tidak dibayangkan. Jadi bagaimana bintang-bintang mendapatkan nama mereka?

Hari ini, sebagian besar bintang tidak diberi nama yang tepat. Namun, beberapa bintang telah menyimpan nama yang diberikan bertahun-tahun lalu. Berikut adalah beberapa cara yang mungkin dimiliki oleh seorang bintang.

Tradisi. Beberapa bintang menonjol dari yang lain. Ini "bintang di antara bintang" telah dipilih dengan nama-nama tradisional selama berabad-abad. Polaris, misalnya, adalah salah satu bintang yang tampaknya menempati posisi tetap di langit. Orang-orang telah menggunakannya sebagai bantuan navigasi selama ribuan tahun, dan telah memiliki banyak nama yang berbeda dalam berbagai budaya. Selain Polaris, budaya Barat kadang-kadang menyebutnya sebagai Bintang Utara atau Bintang Kutub.

Katalog bintang kuno. Beberapa nama bintang telah dilestarikan dalam karya para astronom kuno. Mungkin katalog bintang paling awal yang kita tahu ditulis oleh Gan De, seorang ahli astronomi Cina yang hidup di abad ke-4 SM. Katalog bintang pertama di dunia Barat ditulis oleh Timocharis, seorang astronom dari Alexandria, sekitar seratus tahun kemudian.

Sebagian besar nama bintang kuno yang masih digunakan saat ini, dapat ditelusuri ke abad ke-2. Ptolemy, seorang matematikawan dan astronom Yunani yang tinggal di Mesir hampir dua ribu tahun yang lalu, menulis sebuah katalog bintang di The Almagest, sebuah dokumen matematis dan astronomi yang menguraikan gerakan bintang dan planet serta mekanika.

Katalog Ptolemeus berisi lebih dari seribu bintang. Sebagian besar diidentifikasi pertama oleh posisi mereka dalam konstelasi tertentu; kedua dengan garis bujur dan garis lintang; dan ketiga dengan kekuatannya, atau kecerahannya. Dia memang memberikan beberapa nama khusus bintang, yang sebagian besar digunakan saat ini. Ini termasuk Arcturus, Sirius, Regulus, Capella, dan Spica.

Terjemahan Arab Abad Pertengahan. Pada Abad Pertengahan, Almagest Ptolemy diadopsi oleh para astronom Arab, yang menerjemahkan banyak nama asli Yunani ke dalam bahasa Arab. Sebagian besar nama-nama Arab berasal dari deskripsi Ptolemeus tentang lokasi bintang-bintang dalam rasi bintang mereka. Misalnya, para astronom Arab menamai bintang di kaki kiri Orion the Hunter "Rigel," yang bahasa Arab untuk "kaki." Bintang lain yang namanya berasal dari bahasa Arab termasuk Deneb, Betelgeuse, Vega, dan Altair.

Astronom terkemuka. Sebuah bintang yang sangat sedikit diberi nama setelah para astronom yang mempelajarinya. Bintang Barnard, misalnya, adalah katai merah yang dinamai E. E. Barnard, yang menemukannya pada tahun 1916. Bintang Van Maanen adalah bintang katai putih kedua yang pernah ditemukan, dan itu dinamai Adrian Van Maanen, penemunya. Bessel's Star diberi nama setelah George Friedrich Bessel, yang mengukur jaraknya dari Bumi pada tahun 1838.

Orang yang kuat. Bahkan lebih jarang, bintang dapat diberi nama setelah tokoh penting dalam sejarah. Sebagai contoh, bintang paling terang dalam konstelasi Canes Venatici (Hunting Dogs) diberi nama Cor Caroli, yang berarti "Jantung Charles." Sejarawan tidak yakin apakah itu dinamai untuk menghormati Raja Charles I atau Raja Charles II dari Inggris.

Sebutan Bayer. Selama awal abad ke-17, astronom Jerman Johann Bayer melakukan perjalanan dengan kapal ke belahan yang berbeda untuk mencari bintang-bintang untuk diamati. Bayer menyusun katalog bintang di mana ia menamai bintang dengan menunjuk huruf Yunani pertama, seperti alfa atau gamma, dan kemudian nama Latin dari konstelasi masing-masing bintang dapat ditemukan. Nama rasi Latin biasanya diberikan di bentuk posesif, untuk menunjukkan bintang "milik" konstelasi itu. Banyak dari nama-nama ini masih digunakan hingga sekarang, termasuk Alpha Centauri, Alpha Canis Majoris, dan Beta Persei.

Katalog langit modern. Situasi menjadi sedikit rumit ketika berbicara tentang cara bintang diberi nama saat ini. Astronom melakukan survei langit baru dan menyusun katalog bintang untuk mencatat penemuan baru setiap hari. Beberapa katalog ini sangat besar – Panduan Star Katalog II, misalnya, berisi lebih dari 998 juta bintang. Ada terlalu banyak bintang untuk memberi masing-masing nama unik yang tepat. Akibatnya, sebagian besar konvensi penamaan bergantung pada serangkaian angka yang menunjukkan lokasi, kecerahan, dan faktor bintang lainnya. Contohnya adalah SDSSp J153259.96-003944.1. Bagian bertulisan (SDSSp) menunjukkan bahwa penunjukan adalah dari Sloan Digital Sky Survey dari objek awal, dan angka-angka memberikan lokasi bintang di langit.

Bintang-bintang yang kita lihat ketika kita melihat ke langit pada malam yang cerah hanya sebagian kecil dari jumlah yang dapat kita lihat melalui teleskop yang kuat – dan mereka pada gilirannya hanya mewakili sejumlah kecil dari jumlah total bintang terlalu jauh untuk Lihat. Dengan milyaran bintang yang ada, tidaklah praktis untuk memberi masing-masing nama khusus itu sendiri. Itu membuat beberapa bintang dengan nama yang tepat hampir unik di alam semesta.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *